在說話時,我們常會起個話頭,再在中間或後面補充一些資訊,這個被補充的資訊就是插入語。例如:「我想要,如果你不反對的話,自己一個人去。」在這句話中,”如果你不反對的話“就是插入語。在寫作時,我們也可以運用插入語這個手法,讓文章的上下文的語意自然流暢。

本文將介紹插入語的用法、位置以及一些文章中常見的插入語,學會插入語的用法,能讓句子更多樣化,更為生動不呆板。

插入語

插入語可以是一個字、幾個字構成的片語或短句。它跟句子的其他部分沒有文法上的關係,我們可以將它從句子中刪除,而不改變句子的意思,也不會破壞句子的文法結構。但是,這並不意味著它不重要。 如果使用得好,插入語可以為句子添加重要的新資訊、解釋或事後的想法(說完前面的話後,才出現的補充想法),而不會中斷句子的流暢性,並且讓文章顯得有趣、不呆板。下面為使用插入語要注意的幾個重點:

  1. 位置 – 有句首、句中、句尾三個位置
  2. 標點符號 – 有逗號、小括號跟長破折號三種
  3. 種類 – 有單詞(多為副詞)、片語、從屬子句、獨立子句(只能位於句中)
  4. 用途(作者的目的) – 表達意見、語氣、強調、順序、轉折跟資訊來源等

插入語的位置

插入語可以在句首、句中跟句尾這三個位置,以下一一介紹 (用粗體將插入語跟其標點符號標示出來):

在句首:插入語放在這個位置的第一個優點是,它可以讓讀者立刻抓住作者寫出這個句子的立場或目的。除此之外,句首的插入語多是轉折語,它能夠讓上下兩個句子(或上下兩個段落)間的關係更明顯,讓文章的連貫性更好。要注意的是,在句首的插入語,只能在其後,用逗號跟主要句子分隔。

  1. To tell the truth, I don’t care about it.
    說實話,我不在乎
  2. She is clever. In addition, she is talented.
    她很聰明,除此之外,她還很有才華 (插入語讓前後兩句的關係明顯)
    *在第二個句子的句首插入語in addition後面打逗號
  3. You should consider forgiving him; after all, he is your brother.
    你應該考慮原諒他,畢竟他是你的兄弟
    *注意:這裡第一個句子完成後,用分號當連接詞,再接第二個句子。after all這個插入語位於第二個句子的句首,在其後打逗號
  4. We had a lot of challenges, but to make a long story short, we managed to complete the project on time.
    我們遭遇很多挑戰,但總而言之,我們設法按時完成了項目
    *but帶領對等子句,在but前面要用逗號,插入語to make a long story short等於在but帶領的對等子句的句首,所以在其後打逗號

在句中:插入語放在這個位置的第一個好處是當句子本身太長時,用插入語,將句子切開,讀者比較能輕易理解句意。其次,作者可以用插入語吸引讀者的注意力到想要強調或關鍵的地方。至於,插入語應該放在句中的哪個位置呢?就要看作者想要強調或點出的語意在哪裡,可以說,在任何位置都有可能。學習者要多多研讀具有插入語的句子,才能掌握好這一點。要注意:在句中的插入語,一定前後都要有標點符號,將它與主要句子隔開 (逗號、小括號跟長破折號都可以用)。

  1. He has made a fortune, they say, from an illegal business.
    他們說,他從非法生意中發了大財 (插入語補充說明這是作者聽來的)
    *用前後兩個逗號將they say這個短句跟主要子句隔開
  2. The cheetah—the world’s fastest animal—is able to reach speeds of up to 75 miles per hour.
    獵豹——世界上最快的動物——能夠達到每小時 75 英里的速度 (插入語補充說明主詞的特質)
    *用前後兩個長破折號將the world’s fastest animal這個插入語(同位語)跟主要子句分隔
  3. He is (strange as it seems) an excellent pianist.
    他 (雖然奇怪) 是個優秀的鋼琴家 (插入語補充表達作者的想法)
    *用一組小括號將strange as it seems這個插入語(從屬子句)跟主要子句分隔

在句尾:在這個位置上,在插入語的前面,可以用逗號、小括號或長破折號,跟主要句子隔開,且通常都只是追述性的補充。

  1. John is the best candidate for the job, to be sure.
    約翰是這份工作的最佳人選,這是可以肯定的
  2. I have not received any complaints about the product, to the best of my knowledge.
    我沒有收到任何關於這項產品的投訴,就我所知
  3. I am going grocery shopping—and then I will meet you for lunch.
    我要去買日常用品——然後我會和你一起吃午飯
  4. They apologized for letting their dog out (but didn’t say anything about the package the dog destroyed).
    他們為讓他們的狗出去而道歉(但對狗毀壞的包裹隻字不提)

插入語的標點符號

我們可以用小括號、長破折號跟逗號來襯托插入語,將它跟主要句子分隔,但不同的標點符號,會有些微的不同,以下分別介紹:

逗號 – 可用於分隔句首轉換詞、副詞片語或從屬子句,也可將句子中間的片語、從屬字句和獨立子句分隔開來,或標示出句尾的插入語。使用逗號來襯托插入語的好處是看起來很正常,所以它是最常用來襯托插入語的標點符號,但是,要注意,如果句子中有其他的標點符號,容易讓讀者混淆。

  • The concert was great, even better than I expected.
    音樂會很棒,比我預期的還要好
    *用逗號隔開的句尾even better than I expected用以補充資訊,如果被刪除,主要句子的含義還是很清楚,不會造成讀者誤解
  • I like to run in the morning, before the heat of the day sets in.
    我喜歡在早上跑步,在一天的炎熱來臨之前
  • Boys are, generally speaking, more aggressive than girls.
    一般而言,男孩子比女孩子更具攻擊性
  • Most important of all, Chinese is a language spoken by over a billion people.
    最重要的是,中文是超過十億人使用的語言
  • Linda, although she comes from Souther Taiwan, hates hot weather.
    琳達雖然來自台灣南部,但討厭炎熱的天氣

小括號 – 用於襯托句中、或句尾的插入語,表示裡面的信息是補充的或者不如句子的中心思想重要。如果用小括號襯托句尾插入語,請注意主要子句的逗號或句號要打在小括號之外。使用小括號的優點是賭者一眼就可以辨識出插入語,而且小括號可用於所有類型的寫作; 缺點則是正式文章常需使用小括號來標示引述的出處,如果再用來襯托插入語,就會讓正式的文章看起來較沒有條理。

  1. The concert was amazing (even better than I expected).
    音樂會很棒,(比我預期的還要好)
    *這句話中,(even better than I expected)被認為是附加信息,不如主要信息“The concert was amazing”重要
  2. Cake is bad for your teeth (to name just one reason not to eat it).
    蛋糕對牙齒有害 (僅舉一個不吃蛋糕的原因)
  3. He’s a great guy (once you get to know him) and a valuable member of the team.
    他是一個很棒的人 (一旦你了解他) 並且是團隊中有價值的成員
  4. The hike was strenuous (but the view from the top was worth it).
    徒步旅行很費勁 (但從山頂看風景還是值得的)
  5. She was late (again), causing the meeting to start behind schedule.
    她(又)遲到了,導致會議推遲開始

長破折號 – 用於襯托句中、或句尾的插入語。長破折號用來表示思想的突然中斷,或者以比小括號更戲劇化或更引人注目的方式引出插入語。要注意的是,長破折號強調長破折號內的信息,也可用於表示想法或方向的改變,或用於列表。使用長破折號的優點是它非常明顯,這同時也是它的缺點,他太突出了。有些教育者認為長破折號的使用被認為是非正式的,它更常用於創意寫作或隨意對話而不是正式寫作。 要注意的是,如果刪除由長破折號襯托的插入語,作者想要強調的語意可能會無法表現出來。

  1. The concert was amazing—even better than I expected.
    音樂會很棒,比我預期的還要好
    *–even better than I expected雖然是附加信息,將之刪除,主要子句雖然語意依然完整,但是卻失去了作者想要強掉的重點了
  2. She’s a brilliant scientist—with a PhD from a prestigious university.
    她是一位傑出的科學家——擁有著名大學的博士學位
  3. The project is challenging—but we’re making progress.
    該項目具有挑戰性——但我們正在取得進展
  4. The report was thorough—but a bit dry.
    報告很詳盡——但有點枯燥
  5. She has gained–finally–a great deal from this experience.
    最後,她從這次經歷中收穫了很多
  6. She likes him very much—or so it seems.
    她非常喜歡他——至少看起來是這樣

一般來說,最常見的是使用逗號,首先,在句首、句中跟句尾這三個位置,都可以使用逗號。其次,逗號不會影響句子的流暢感,也不會奪走讀者應該放在主要句子的眼光,畢竟,插入語是不那麼重要、可以被刪除的資訊。但是,如果,插入語在句中的位置,且本身中有逗號,或是這個主要的句子本身有太多的逗號了,就要使用小括號或長破折號。例如:在Linda, according to Mary, who is an execellent dancer, is talanted.這句話中,有太多的逗號,容易導致讀者無法一下子清楚who is an execellent dancer是在描述Linda或是Mary的特質,最好改用小括號襯托插入語,句子改寫成Linda (according to Mary, who is an execellent dancer), is talanted. 這樣,讀者就能一下子知道who is an execellent dancer是描述Mary的特色。除此之外,使用小括號容易影響句子的流暢度,而長破折號又會將讀者的眼光吸引到插入語本身,這兩個標點符號,都不適合多用

插入語的種類

插入語大致可分為以下幾種類型:

  • 形容詞或形容詞片語作插入語
    如:worst still, sure enough, strange, most important of all等.
    *由形容詞子句或副詞子句簡化而來
  • 副詞單詞或副詞片語作插入語
    如:namely, however, additionally, personally, honestly, still otherwise, for us等.
  • 介系詞片語作插入語
    如:of course, in fact, by the way, after all, on the other hand, in my opinion, in conclusion等.
  • 現在分詞片語作插入語
    如:generally speaking, judging from…, considering…等
  • 過去分詞片語作插入語
    *注意 – 這種過去分詞是獨立分詞構句,沒有主詞
  • 不定詞片語作插入語
    如:to be frank, to tell you the truth, so to speak等
  • 從屬子句 – 它也可以放在括號內,以更清楚地將其標識為微不足道的評論,或者放在破折號之間以表示其突然和/或意外的影響
    如:if any, if I may say so, if you don’t mind, as you know等.
  • 句子
    如:they say, I think, I believe, you know, you see, what‘s more, that is (to say), it seems, I’m afraid, do you suppose等.
  • 同位語

以下例句中,插入語與其標點符號以粗體字呈現

  1. Unfortunately, I left my key at home.
    不幸的是,我把鑰匙忘在家裡了
  2. In short, we should not stop halfway.
    簡言之,我們不能半途而廢
  3. As a result, they suffered great losses.
    結果,他們受到了嚴重損失
  4. Considering his age, he looks really young.
    考慮到他的年齡,他看起來真的很年輕
  5. Frankly speaking, I don’t like her.
    坦率地說,我不喜歡她
  6. Talking of basketball, will you go to the game with me tonight?
    說到籃球,今晚你願意和我一起去看比賽嗎?
  7. My son stayed up late, writing his report.
    我的兒子熬夜寫報告
  8. My father, upon looking at my report card, banned me from playing games.
    父親看了我的成績單,就禁止我玩遊戲了。
  9. Painted blue, we like the house better.
    漆成藍色,我們更喜歡這房子
  10. To be frank, I don’t quite agree with you.
    坦率地說,我不太同意你的意見
  11. That’s a wonderful idea, to be sure.這個主意好極了,的確.
  12. All in all, her condition is greatly improved.
    總的來說,她的情況有很大好轉
  13. If I may say so, we know nothing about it.
    恕我直言,我們對此一無所知
  14. This man, as you know, is good for nothing.
    正如你所說的,這個人一無是處
  15. Her boyfriend (I hesitate to say) has cheated on her.
    她的男朋友,我不知道要不要說,背叛她
  16. It‘s a great mistake, I think, not to accept their proposal.
    我覺得,不接受他們的提議是個大錯誤
  17. The church disappeared, no one remembers when.
    誰也不記得什麼時候那個教堂就沒有了
  18. The old lady, it is said, was a pianist but people hardly know anything about this side of her life.
    據說,這位女士曾是個鋼琴家,可是人們對她這方面的生活幾乎一無所知
  19. He was—to me at least, if not to you—a figure that was worth having pity on.至少我覺得如此,即使你不這樣認為,他是一個值得同情的人
  20. Jim Johnson, one of the most famous singers in the world, was found killed this morning.
    世界上最著名的歌手之一吉姆·約翰遜 (Jim Johnson) 今天早上被發現遇害
  21. She was frustrated, more frustrated than she had ever been before.
    她感到沮喪,比以往任何時候都更加沮喪

插入語的用途(作者的目的)

不同的插入語有不同的用途,表達作者不同的目的。

  1. 一般狀況:generally speaking / averagely speaking / in general (一般而言)、roughly speaking (籠統而言)、broadly speaking (廣泛說來)、more often then not (常常如此)、in most cases (大部分的情況下)、as a rule (照例)、as usually (照常)、as before (像以前一樣)、as always (總是這樣)
  2. 表示訊息來源:so far as I know (據我所知)、I remember (我記得)、I hear (我聽到)、I have learned (我得知)、it is claimed (據稱)、so the story goes (傳言說)、it is said (據說)、it is rumored (謠言說)
  3. 順序:to begin with / first / first of all (首先)、next (其次)、finally (最後)、more important (更重要的是)、most important (最重要的是)、most important of all / above all (最重要的)
  4. 表達個人意見:這一類的插入語有personally (個人認為)、I think (我認為)、I believe (我相信)、I suppose (我認為)、in my opinion (我認為)、from a personal point of view (我個人認為)、believe me (相信我)、believe it or not (信不信由你)、as far as I can see (據我看)、in my view / as I see it (在我看來)、from my point of view / from my perspective/viewpoint (我認為)
  5. 表達肯定:no doubt / without doubt (毫無疑問的) to be sure (確定地)、to tell the truth / to be honest (說實話)、to be frank / to speak frankly (坦白說、)to be fair (公平地說)、as everyone knows (大家都知道)、I am sure / I am certain (我確定)、certainly (當然地)、naturally (自然地)、I am sure (我可以肯定地說)
  6. 表達不肯定:it seems / appears (似乎是)、so to speak (可以說)、as it were (好像是)、in a sense (某個意義是)、let me see (讓我想想)、I’m not sure (我不敢確定)
  7. 強調:indeed (誠然、的確)、in fact / as a matter of fact (事實上)、in reality (實際上)、truly () admit (我承認)、admittedly (不得不承認)、I emphasize (我強調)、I repeat (我再說一次)、at any rate / at all events (無論如何)、in any case / under any circumstances (在任何狀況下)、by all means (必定)
  8. 轉折:but / yet (但是)、nevertheless / notwithstanding / however (然而)、on the other hand (在另一方面)、on the contrary (相反地)、still (然而)
  9. 加上資訊:also / and / again (還有)、 besides / in addition / moreover (此外)、furthermore / what is more (更且)
  10. 類似:similarly (相同地)、likewise (一樣地)、in a like manner (相仿地)、in the same way (同樣地)、in a similar case (在類似的情況下)
  11. 列舉:for example / for instance (舉例來說)、namely (即是)、that is (to say) 也就是說、in other words (換言之)、as illustration (以…為例)、in particular (尤其)
  12. 補充:by the way (順便一說)、before I forget (在我還沒忘記的時候)
  13. 總結:in a few words / in sum / in short / in brief (簡而言之)、in summary (概括地說)、to make a long story short (長話短說)、to sum up (概括地說)
  14. 結果:at last / finally (最後)、as a result / consequence (因此)、accordingly / therefore (所以)、consequently / thus (因此)

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