little, a little, few, a few – 差一個a,意思完全不一樣

有些英文單字或是文法用錯了,其實沒關係,不會造成讀者的誤解。但是,有些單字或是英文文法,用錯了或不小心沒注意到細節,就完全是兩個意思了,像這一類的單字或文法,就需要好好的理解並記住。

本文將介紹經常造成學習者困擾的little / a little; few / a few這兩組字,雖然只差一個a,作者或說話者想要強調的語意或態度卻完全相反。

few / a few跟 little / a little

這四個量詞可以說是最常見的量詞之ㄧ,語意都是少的意思,但沒有人知道確切的數量。有些人說few比a few還要少,little比a little的量還要少,那到底多少用few跟little,多少量要用a few跟a little呢?

其實,few / a few 跟little / a little是不定量詞,也就是他們沒有一個固定的數量,端看說話者的主觀意識與期待,當他覺得數量少時,就用這組字。例如:在朋友家中看到十幾個人,說話者會對朋友說”There are so many people in your place.”但是,如果在電影院上看到十幾個人,同樣是十幾個人,說話者可能會用”There are few people.”幾乎沒什麼人,或是,為了鼓勵有參加電影演出的朋友說”There are a few people.”還是有人看。

所以,few跟a few; little跟a little的少的概念,並不是一個絕對的數量概念,同樣的數量,因為空間或場合的不同,有時會覺得多,有時會覺得少。little / a little; few / a few這兩組字的差別也不在數量的多少,事實上,他們的數量可以是一樣的。他們的差別在於說話者的心態:同樣少的數量,當他想要強調還有,就用a few或a little; 想要表達幾乎沒有,就用few或little。

a few 跟 few

few跟a few用來描述可數名詞,他們有兩種詞性:

  • 數量形容詞:後面要接複數可數名詞,動詞也用複數。
  • 代名詞:可以將其後面的名詞省略,以避免重複,其後動詞用複數。

上面曾經說過,few跟a few的語意是幾個,但是沒有固定的一個數量,端看說話者的主觀意識。而這兩組詞的語意差別,也不在數量的不同。當說話者想要表達還有幾個時,就用a few; 如果,想強調少到幾乎等於沒有,就用few。

我們舉個小故事,來說明few跟a few的差異:一個大風大雨的夜晚,A看向窗外,看到路上有幾個人,心裡覺得,在這樣的日子裡,居然還有人出門,他對著B說 “Look! There are a few people on the road.” 如果A心裡的想法是,大風大雨的,果然沒多少人出門,路上幾乎沒人。他就會對著B說 “Look! There are few people on the road.”

在上面的例子中,可以明顯看出,同樣數量,說話者用a few來表達還有幾個(強調有),用few來表達沒幾個(強調沒有)。

  1. In the small town, there were few secrets. 
    在那個小鎮,幾乎沒什麼秘密。
  2. I have a few friends.
    幾個朋友
  3. There are few boys in this high school.
    在這個中學,幾乎沒有什麼男生
  4. Few of us have her phone number.
    我們之中幾乎沒人知道她的電話號碼 (在這裡,few是代名詞)
  5. A few of the students were getting worried.
    那些學生中,人(有幾個)開始擔心了。在這裡,a few是代名詞

注意few或a few後面加of,其後的名詞要指定一群,進一步了解請閱讀:『most / most of等量詞用法差別

a little 跟 little

a little跟little,表示少的意思時,有三種詞性:

  1. 數量形容詞:後面要接不可數名詞,接單數動詞
  2. 代名詞:可以將其後面的名詞省略,以避免重複,後面一樣接單數動詞
  3. 副詞:little當副詞時,是否定副詞,有特殊用法

一樣用個小故事來說明a little跟little的差別:兩個同學一起去買東西,A同學的錢不夠,問B同學有沒有錢。如果B回答說”I have a little money.”表示B願意借錢給他,因為他說自己有點錢; 如果B說”I have little money.”這就表示B不想或無法借錢給A,因為B說自己沒什麼錢。跟few / a few的語意差別一樣,說話者使用little表示幾乎沒有,而用a little表示還有一些。

要注意的是,little當形容詞時,還有小的意思,這時候little後面可以接可數名詞喔!

  1. She gave me a little food.
    她給了我一點食物(強調有)
  2. After finishing my homework, I still had a little time to play games.
    寫完作業後,我還有一點時間玩遊戲
  3. I have gained a little weight.
    我胖了一些(強調體重有增加)
  4. I have spent most of my money on the house. I have very little left.
    我大部分的錢都花在那房子上了,幾乎沒剩多少錢了(在這裡,little其後面的money被省略,所以是代名詞)
  5. I got little support from my parents.
    我的父母沒給我多少支持
  6. There is a little water left in the bottle.
    那水瓶中,還剩有一些水
  7. It is a wonderful country with little pollution.
    那是個很棒的國家,幾乎沒什麼污染
  8. I lived in the country when I was little.
    我很小的時候,住在鄉下(注意,這裡的little是形容詞,但語意是小的意思,不是少的意思喔!)
  9. We saw many little boats there.
    在那裡,我們看到許多小船(little的語意是小的意思,後面可以接複數可數名詞)
  10. A little dog ran after the cat.
    一隻小狗追著那隻貓咪(little是形容詞,語意是小的,a dog是我們的主詞)

little跟a little的副詞用法與倒裝

a little跟little也是副詞,可以用來修飾動詞、副詞跟形容詞。請注意,little當副詞時,是否定副詞,如果用來修飾動詞,為了強調語意,可以移到主詞前面,將句子倒裝。

  1. It was a little cold last Sunday.
    上星期日有點冷(a little修飾形容詞cold,是副詞,語氣強調有)
  2. It’s a little early.
    點兒早(a little修飾形容詞early,是副詞)
  3. The band is little known.
    那樂團甚麼名氣(little修飾known,是副詞)
  4. I know little about fish.
    = Little do I know about fish.
    幾乎不懂魚(little修飾動詞know,是副詞,語意強調不,所以是否定副詞。將它移到主詞前,主詞動詞要倒裝。進一步了解,請閱讀『倒裝句的解析、用法與例句

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Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
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