如何判斷動詞要用單數還是複數?主詞與動詞的一致性

動詞要用單數還是複數,除了是必考的文法要點外,也是英文常犯的錯誤之一。在口說中,即使沒注意到這一點,也不是很大的問題,不會造成聽者誤解。但是,在一篇文章中,出現幾次的這樣的錯誤,就會讓讀者對作者的可信度產生質疑。

本文將介紹要如何判斷動詞是否要用單數或複數的方法。

動詞要不要加s?如何判斷主詞的單複數

英文句子最基本的要素就是主詞跟動詞,而英文文法規定主詞與動詞要一致,主詞是複數,動詞就要用複數,主詞是單數時,動詞就要用單數。那麼,要如何判定主詞為單數呢?就是主詞是一個,不是你(you),不是我 (I),也就是可以用he, she, it來代替主詞,叫做第三人稱單數。

當一個句子的時態為現在簡單式,或是動詞詞組有be動詞或have時,就要注意主詞是否為第三人稱單數,是的話,動詞就要用單數:

  • 普通動詞字尾加上s / es
  • 如果句子是be動詞用is / was
  • 完成式的話用has

首先,我們先討論應考時,要如何判斷動詞要用單數還是複數。下面,以主詞的複雜程度來分別說明,判斷主詞為單數跟複數的訣竅。

簡單的主詞

當主詞是代名詞時,he / she / it這三個字為單數,要用單數動詞。注意:如果是動詞是be動詞,主詞是我時,要用am,不用is,主詞是你,要用are; 動詞是普通動詞時,要用複數動詞 (不加s / es )。

而當主詞只是一個名詞,最多有前位形容詞 (像beautiful) 時,如果,在主詞後面有s,且遮住這個s,你看到一個名詞時,這個主詞就是複數,要用複數動詞。如果主詞後面沒有s,除了少數的可以當複數的集合名詞跟名詞的特殊複數型變化,通常是單數,可以用he / she / it代替,要用單數動詞。

下面列出字尾沒有s,卻是複數的主詞:

  • 特殊複數型的名詞單複數型
    foot / feet, tooth / teeth,  goose / geese, child / children, medium / media, phenomenon / phenomena
  • 複數集合名詞
    the police (泛稱警察) / the Japanese (泛稱全體日本人) 
  • the + 形容詞 – 代表全體
    the rich = rich people
    例外:the deceased (死者)是單數
  • people / family / class 
    這三個字可以是複數集合名詞,也可以是可數名詞,語意會不同,要注意
  • mankind / cattle 
    用複數動詞
  • sheep / deer / fish
    這些字不管是一隻,還是兩隻以上,都不加s,要看前面的數詞決定單複數 

有一些集合名詞,要視作者想要表達的語意是一個整體的概念,還是群體中分別的個人,而決定是單數還是複數,這一類的字有team, crew, staff等。

  1. The site ….(have) plenty to do for little children.
    主詞是the site沒有字尾s,也不是特殊單字,是單數,所以用has
  2. My children usually……..(do) homework after dinner.
    主詞my children是特殊複數型,用do
  3. Most people …….(like) music.
    主詞most people,people雖然沒有加上s,但它是複數集合名詞,泛稱人們,用like
  4. Parents ……..(love) their children.
    主詞parents,遮住字尾s,是一個名詞,所以是複數,用love
  5. There ……(be) many websites for kids.
    there巨型的主詞在後面,many websites的名詞字尾有s,是複數,用are
  6. A horse…..(be) over there.
    主詞a horse的a跟horse的字尾沒有s,都告訴我們,主詞是單數,用is
  7. The class ……(be) to wear the uniform tomorrow.
    主詞the class在這句子裡代表全班學生,是複數,用are
  8. Two sheep …..(be) black.
    雖然sheep沒有s,但前面的數詞是two,所以是複數,用are
  9. Only a little water …..(be) left.
    主詞only a little water,water沒有字尾s,也不是特殊複數型或集合名詞,是單數,用is
  10. The rich ……(live) longer than the poor.
    the + 形容詞為複數,泛稱全體,動詞用live
  11. There…..(be) some cattle over there.
    cattle,本身是複數名詞,動詞用are
  12. All my family ……(know) the girl.
    整句的語意明顯表示family代表家人是複數,動詞用know
  13. My family ……(has) four people.
    在這裡family是一個家庭的概念,是單數,用has
  14. The most popular singer ……..(be) John Johnson.
    singer沒有s,是單數,動詞用is
  15. The team……(be) playing a basketball match.
    team的語意那個隊伍,視為整體,用is
  16. The team……(be) having lunch together.
    team的語意是整個團隊成員,是複數,用are

有時候,雖然主詞有s,看起來是複數,但這一組主詞其實表達的概念是單數的,動詞還是要用單數。最常出現這狀況的有:

  • 表達一段時間的概念
    Two years is a long time.
  • 表達一段空間或距離的概念
    Two meters is not six feet.
  • 表達一個金錢數量的概念
    Ten thousand dollars is not enough.

完整的主詞中有連接詞and, or, nor

英文的句子結構,主詞只能有一個,如果要有兩個主詞,就必須用連接詞連接,通常是and / or / nor。以下分別介紹如何判斷主詞是單數,還是複數:

  • A and B 
    表示兩個分別的個體,像是Mary and John, 則為複數,動詞用複數
  • A and B
    表示一個完整的個體,像是bread and butter奶油麵包、或是salt and pepper胡椒鹽、fish and chips炸魚配薯條,則是單數,用單數動詞。不過,這一類組合的單字的動詞要用單數還是複數,要由前後文來判定作者想要表達的意圖。如果作者想表達的是胡椒跟鹽,麵包跟奶油,那動詞就要用複數。
  • A or B 
    動詞要依照B的單複數來決定
  • A nor B
    動詞也是依照B的單複數來決定
  1. PEEP and the Big Wide World …..(be) one of the most popular cartoons.
    主詞PEEP and the Big Wide World明顯是名稱 (因為實詞都大寫),是單數,用is
  2. Neither Mary nor her friends ……..(like) music.
    兩個主詞用nor連接時,動詞的單複數要跟著靠近的主詞,這個句子是friends是複數,動詞用like
  3. My sister and I…….(be) going to the party.
    主詞為兩個個體用and連接,是複數,動詞用are
  4. Either you or your sister ….(have) to do it.
    兩個個體用or連接,動詞單複數要跟著最接近的。在這個句子中是your sister,單數,動詞用has
  5. Fish and chips …..(be)  one of my mother’s favorite meals.
    雖然主詞為用and連接的兩個名詞,但代表一道餐點的名稱,所以用is

主詞較長,且複雜

當主詞很長時,通常要判斷他是單數或複數,會比較困難。大致上來說,主詞很長時,她的構成可以分成以下幾種:

  1. 主詞結構中出現介系詞 + 名詞
    – 這時,請將介系詞 + 名詞遮住,留下簡單的主詞結構,再判斷是單數還是複數
  2. 主詞結構中出現現在分詞或過去分詞 (尤其是Ved),後面還有一串字
    – 這時,請將現在分詞或過去分詞連同後面的一串字遮住,留下簡單的主詞結構,再判斷是單數還是複數
  3. 主詞跟動詞中間出現用兩個逗號隔開的片語,或從屬句子
    請將用兩個逗號隔開的部分遮住,留下簡單的主詞結構,再判斷是單數還是複數
  4. 主詞是動名詞,後面可能接著一長串字
    – 將動名詞跟其後與之有關的字串畫在一起,就很清楚知道主詞是一個動作的概念,是單數
    – 發現主詞結構是用and連接的兩個動名詞,且表達一個動作概念,ㄧ樣是單數。如果表示兩個分別的動作概念,就是複數
    – 如果兩個動名詞用or或nor連接,就是單數
  5. 主詞結構中出現6w跟that後面接著動詞或主詞動詞(形容詞子句或名詞子句)
    將6w跟that帶領的完整句子遮住,就很清楚知道主詞是單數還是複數

下面用例句,介紹如何判定動詞要用單數還是複數。

下面例句中用底線標示出要遮住的部分,來探討主詞的單、複數,以決定是否用單數動詞或複數動詞:

  1. Tom, Hellen, and David….(are) best friends. 
    這裡請注意,雖然在這個主詞結構有兩個逗號,但這是因為用and連接三個名詞及以上的名詞的緣故,是複數,用are
  2. One of the boxes…….(be) open.
    one一個,用單數動詞 is
    Beds made of pine wood…..(be) not cheap.
    將過去分詞與後面的字遮住,發現Beds是複數,用are
  3. Mr. Johnson, as well as his colleagues,….(have) been working on this project for many years.
    將兩個逗號中間的字遮住,只剩下Mr. Johnson,是單數,用has
  4. This site that is recommended by many teachers …….(contain) a lot of interesting activities. 
    將完整的that子句遮住後,只留下this site,單數,用contains
  5. The girls from Japan….(decide) to stay here for a few days.
    將介系詞與其後的名詞遮住,剩下the girls,是複數,用decide
  6. Time for Kids …..(be) not as interactive as this site.
    雖然有介系詞加名詞,但是Kids是大寫,表示這是一個名稱,是單數,動詞用is
  7. The man with yellow shoes …(look) strange.
    將介系詞與其後的名詞遮住,剩下the man,是單數,用looks
  8. People living in this remote village ……(do) not have access to the Internet.
    將現在分詞跟其後的字遮住,只剩下people,語意是人們,是複數,要用do
  9. Keeping regular hours ….(be) good for health.
    將動名詞與跟他有關的字串畫底線,發現是一個動作概念,是單數,用is
  10. Swimming and dancing … (be) my favorite sports.
    將動名詞跟與之相關的字用底線畫在一起,發現有兩個動名詞用and連接在一起,表達兩個分別的動作,是複數,用are
  11. Getting up early and going to bed early…..(be) a good habit.
    將動名詞跟與之相關的字用底線畫在一起,發現有兩個動名詞用and連接在一起,動詞後面是a good habit,語意明顯表達是一個概念 – 早睡早起,是單數,用is
  12. Getting up early and going to bed early…..(be) good habits.
    同上,但後面是good habits,語意表達兩個動作概念,是複數,用are
  13. Working in the office or working from home ….. (make) no difference to me.
    將動名詞跟與之相關的字用底線畫在一起,發現有兩個動名詞用or連接在一起,是單數,用makes

如果你有其他文法或寫作上的疑惑,可以到我們『英文文法』『英文作文』專頁,看看有沒有文章探討相關問題。或者你有其他易混淆的單字上的疑惑,可以到我們『英文單字與片語』專頁,看看有沒有相關文章。

Barshai Huang
Barshai Huang
從事英語教學二十多年,一路伴隨著學生從幼稚園成長到大學畢業,非常熟悉不同年齡的孩子,在英文學習上會遭遇到的問題與解決方法。擅長自然發音、文法、句子結構、英文閱讀理解策略與寫作的教學。我的教學理念是設計出帶給孩子樂趣與成功經驗的教學方案,孩子就會產生自信,並熱愛英文學習。
更多相關文章