不定詞(To V)怎麼用?不定詞的三種詞性與六種用法

一看到不定詞(to V),許多人的第一個反應是這是動詞,也因此,在許多的考試中,常常看到選項是動詞的各種變化(Ving / Vpp / to V / Vs / V原),讓考生選擇哪一個才是正確的答案。

然而不定詞並非動詞,雖然在他的結構中有原形動詞。不定詞有三種詞性,可以當主詞、受詞、補語、形容詞跟副詞等,用法非常多,而且在主動態跟被動態的句子中,都有不定詞的蹤跡。不只如此,還有許多含有不定詞的片語,卻有文字外的語意。

本文將介紹不定詞的三種詞性跟六種主要用法,跟常見的含有不定詞的片語的解釋與例句。

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不定詞的詞性與用法

不定詞(to V)雖然在結構上,有一個原形動詞,但是,它不是動詞。它可以當名詞,形容詞,還可以是副詞,就是不能當動詞。以下介紹不定詞的不同詞性在句子中的位置:

  • 名詞:可以作為句子的主詞、受詞、與補語
  • 形容詞:用來描述名詞的特色,通常放在被描述的名詞的後面
  • 副詞:用來描述動詞的目的與結果、或是當作形容詞(多是描述情緒)的補語

不定詞當名詞

不定詞可以作為名詞使用,在句子結構中,可以作為主詞、動詞的受詞、或補語。

作為主詞:當一個句子使用不定詞當主詞時,多用來陳述對某個抽象的概念或動作的普遍的認知或觀點。現在,在不需要那麼正式的口說或寫作中,通常會使用it代替不定詞當虛主詞,而將真正的主詞(不定詞)移到句子的後面。舉例來說,To speak fluent English is not easy.會改寫成It is not easy to speak fluent English. – 這種句型是大家較為熟悉的不主詞當主詞的句型。讀者可以練習將下面的例子改寫成it當虛主詞的句型。進一步理解,請閱讀『it的用法:虛主詞、虛受詞與分裂句』。

在下面的例子中,當主詞的不定詞以粗體標示出來:

  1. To walk in the morning is a good habit.
    = It is a good habit to walk in the morning.
    早上散步是一個好習慣。
  2. To err is human.
    人非聖賢孰能。
  3. To exercise daily is important for good health.
    每天鍛煉對於身體健康很重要。
  4. To speak fluently requires practice.
    想要說得流利,需要練習。
  5. To forgive is not always easy.
    寬恕並不總是那麼容易。
  6. To live happily is the ultimate goal of life.
    幸福地生活是人生的最終目標。

當動詞的直接受詞:這個不定詞也是主詞做的動作,但是要注意的是,當句子的動詞發生時,身為受詞的不定詞的動作還沒發生,或是句子的動詞是描述主詞的習慣或狀態,沒有強調不定詞的動作的發生)。(如果想進一步理解為什麼有些動詞後面用To V(不定詞),有些用Ving,請閱讀『動詞後面要接to V或是Ving?一個概念說明白』。)

在下面的例子中,當受詞的不定詞以粗體標示出來:

  1. She decided to leave.
    她決定離開。(在決定的當下,還沒有離開)
  2. She likes to play soccer.
    她喜歡踢足球。(句子的動詞like描述的是主詞的喜好,沒有強調不定詞的動作的發生)
  3. I love to read books in my free time.
    我喜歡在閒暇時閱讀書籍。
  4. She wants to travel around the world.
    她想要環遊世界。(在want的當下,還沒有環遊世界)
  5. We plan to go camping this weekend.
    我們計劃這週末去露營。(在計劃時,還沒有做露營的動作)
  6. They promised to help us with the project.
    他們承諾要幫助我們完成這個專案。(在承諾時,還沒有做幫助的動作)

使用虛受詞的句型:如同不定詞當主詞,會使用it來當虛主詞,不定詞當受詞也會使用it來當虛受詞,尤其是當不定詞這個受詞後面有形容詞或名詞當受詞補語的情況下,幾乎一定會用虛受詞,因為這樣語意才會清晰,不易誤解。

在下面的例子中,當受詞的不定詞以粗體標示出來,虛受詞it也用粗體表示:

  1. She considers it important to exercise regularly.
    她認為定期運動很重要。
  2. He thinks it necessary to study every day.
    他認為每天都有必要學習。
  3. We deem it crucial to address this issue immediately.
    我們認為立即解決這個問題至關重要。
  4. I feel it unfair to blame him for everything.
    我覺得把一切都歸咎於他是不公平的。
  5. They judge it wise to save money for the future.
    他們認為為未來存錢是明智之舉。

當主詞補詞:當句子的動詞是be動詞時,後面接主詞補語,用來描述主詞的特色,或給予讀者有關主詞的資訊。

在下面的例子中,當主詞補詞的不定詞以粗體標示出來:

  1. To love is to understand.
    愛就是理解。
  2. To travel is to live.
    旅行就是生活。
  3. His plan is to start his own business.
    他的計劃是開始他自己的事業。
  4. My goal is to finish the marathon under 4 hours.
    我的目標是在4小時內完成馬拉松。
  5. The first step is to admit that you have a problem.
    第一步是承認你有問題。
  6. Her dream is to become a successful author.
    她的夢想是成為一位成功的作者。
  7. The only way to improve is to practice regularly.
    改善的唯一方式就是定期練習。

當受詞補語:不定詞跟在受詞後面,是受詞做的動作,例如,在I want you to finish this report by tomorrow.這個句子中,you是want的受詞,而 to finish this report by tomorrow.這個不定詞片語作為名詞使用,說明受詞you所做的動作。

請注意:在英文文法中,不定詞這樣的用法被稱為動詞的另一個受詞,但我覺得這樣容易跟不定詞當直接受詞(主詞做的動作)混淆,所以我教學生時,都說是受詞做的動作叫做受詞補語(類似You can call me John.句中的John就是受詞補語,描述受詞me的特質,或給予讀者有關受詞的資訊)。

在下面的例子中,當受詞補語的不定詞以粗體標示出來(這是我個人的分類,英美文法學家認為這是動詞的另一個受詞):

  1. I want you to finish this report by tomorrow.
    我希望你明天完成這份報告。
  2. The teacher expects her students to study for the exam.
    老師期待她的學生為考試做準備。
  3. They asked him to join the team.
    他們邀請他加入團隊。
  4. My parents always told me to be honest.
    我的父母總是告訴我要誠實。
  5. I need someone to help me with this project.
    我需要有人幫我完成這個專案。
  6. Mary’s mother encouraged her to study abroad.
    瑪麗的母親鼓勵她出國留學。

依照主流文法,當不定詞片語是受詞做的動作時,當句子被改成被動態時,不定詞邏輯上應該是名詞片語,因為他是動詞的另一個受詞。但是,因為這樣太讓人混淆不清了,現在也有很多英美學者認爲應該將不定詞視為形容詞片語,因為他描述主詞的特質,或提供讀者有關主詞的資訊(主詞做的動作) 。這也是為什麼我教學生受詞做的動作是受詞補語(補語可以是名詞或是形容詞),而不說是動詞的另一個受詞,比較不會亂。

不過在下面例子中的被動態的動詞多是使役動詞、感官動詞或是與這兩種動詞語意相近的動詞(勸告、要求、迫使、允許、注意、觀察等),大部分的學者還是認為應該歸為名詞片語。但是,在這種句構中,不定詞片語到底是名詞還是形容詞,其實沒有必要太在意,只要會用,能理解意思就夠了,畢竟,我們沒有想成為英文文法學家。

在下面的例子中,在被動態動詞詞組後的不定詞以粗體標示出來:

  1. He was asked to provide his ID.
    他被要求提供身份證件。
  2. The students were required to submit their assignments on time.
    學生們被要求按時提交作業。
  3. She was advised to take a week’s rest.
    建議她休息一周。
  4. Mary was encouraged to study abroad.
    瑪麗被鼓勵出國留學。
  5. The students are expected to study for the exam.
    學生們應該為考試而學習。
  6. He was ordered to stop talking during the presentation.
    他被命令在演講期間不要講話。
  7. The workers were told to finish the construction work by next week.
    工人們被告知下周前完成施工。
  8. He was made to apologize for his rude behavior.
    他被迫為他的粗魯行為道歉。
  9. She was seen to leave the building late at night.
    有人看到她在深夜離開大樓。
  10. I was forced to reconsider my decision after hearing their opinions.
    聽了他們的意見後,我被迫重新考慮我的決定。
  11. The child was observed to struggle with the math problem.
    據觀察,這個孩子在數學問題上遇到了困難。
  12. The students were instructed to finish the assignment by Monday.
    學生們被指示(要求)在周一之前完成作業。
  13. The cat was heard to meow loudly in the alley.
    巷子里傳來貓大聲喵叫的聲音。

不定詞當形容詞

不定詞可以當形容詞用來修飾名詞,提供更多關於這個名詞的資訊,要注意的是,不定詞形容詞片語要放在被描述的名詞後面(我教學時,稱它為後位形容詞,讓學生容易記住)。還有,不定詞即使當形容詞片語,不定詞的動作不是還沒有做,就是它是一個概念而已,例如,the way to achieve your goal。

在下面的例子中,當形容詞的不定詞以粗體標示出來,而被描述的名詞以括號標示:

  1. This is (the right time) to start a new project.
    現在是開始新專案的正確時機。(還沒開始做專案)
  2. She has (some work) to do.
    她還有一些工作要做。
  3. He didn’t have (any proof) to show.
    他沒有任何證據可以出示。
  4. I have (a book) to read.
    我有一本書要讀。

跟在被動態後面的不定詞通常用作形容詞片語 – 在這種結構中,不定詞片語描述了主詞的狀態或結果。例如:在The book is believed to be the best one on this topic.這個句中,”to be the best one on this topic”是不定詞片語,描述主詞the book。

在下面的例子中,在被動態動詞詞組後的不定詞以粗體標示出來:

  1. He was known to give generously to charity.
    他以慷慨捐助慈善事業而聞名。
  2. The criminal was believed to have fled the country.
    這個罪犯被認為已經逃離了這個國家。
  3. The proposal was found to have significant support among the members.
    該提案得到了成員的大力支持。
  4. The software was reported to have a major bug.
    據報導,該軟體存在一個重大錯誤。
  5. The manager was understood to be considering retirement.
    據了解,這位經理正在考慮退休。
  6. The government was known to implement new policies next year.
    據了解,政府將於明年實施新政策。
  7. She was persuaded to take a day off to rest.
    她被說服休一天假來休息。
  8. They were warned to evacuate the building due to the fire alarm.
    由於火警警報,他們被警告要撤離大樓。
  9. We were advised to start saving for our retirement.
    我們被建議要開始為退休儲蓄。

不定詞當副詞

不定詞當副詞,可以修飾動詞,形容詞,或其他副詞,主要有三種語意 – 表目的、結果與原因。如果它是描述主要句子中的動詞的特質時,或是修飾非表情緒的形容詞,不定詞副詞片語用來表示目的或結果; 如果主要句子的結構是S+be+adj(表情緒的形容詞),不定詞副詞片語用來表示主詞有這個情緒的原因。

表達主詞做動作的目的:這類的句子,不定詞可以用in order to do something或so as to do something代入。

在下面的例子中,表目的的不定詞副詞片語以粗體標示出來:

  1. She went back to find her lost phone.
    她回去尋找丟失的手機。
  2. He reads to learn new things.
    他讀書是為了學習新事物。
  3. They eat healthy food to stay fit.
    他們吃健康的食物來保持健康。
  4. I study hard to get good grades.
    我努力學習以獲得好成績。
  5. They are saving money to buy a house.
    他們正在存錢買房子。
  6. He is working extra hours to pay his debts.
    他加班工作以償還債務。
  7. I came to see you.
    我是來看你的。

表達動作的結果:不定詞可以用來表達主詞做動作的想得到的預期結果,然而,如果只用to do something來表示,沒有前後文的話,其實讀者很難分清楚到底作者是單純只表達動作的目的,或是有達到做這個動作的想要的結果。

不定詞也可以用來表示是意料之外的結果,這種情況,讀者依句中的描述,比較能夠判斷。而如果主詞為著一個目的努力地做某件事,卻得到一個令人失望的、相反的結果,現在多用only to do something(結果卻…)來表達,並且在only to V這個不定詞片語前打上逗號,這樣比較明確。

在下面的例子中,表結果的不定詞副詞片語以粗體標示出來:

  1. He got up before 5 a.m. to catch the first bus.
    他早上五點前就起床去趕第一班公共汽車。
    *只單獨一句,讀者難以判斷he到底有沒有搭到第一班公車,無法確定這是目的還是結果。
  2. I opened the door to find a surprise birthday party.
    我打開門,發現有個驚喜的生日派對。
    *從句中,發現驚喜派對,很明顯的是出乎意外的結果
  3. She turned around to see her dog eating her homework.
    她轉過身來,看到她的狗正在吃她的作業。
  4. He woke up to hear birds singing outside his window.
    他醒來,聽到窗外的鳥兒在唱歌。
  5. I arrived early to find the meeting had already started.
    我提早到達,結果發現會議已經開始了。
  6. He turned on the TV to learn that his favorite team had lost the game.
    他打開電視,結果得知他最愛的隊伍輸掉了比賽。
  7. We went to the beach to discover it was closed due to high tides.
    我們去了海灘,結果發現由於潮水太高,海灘已經關閉了。
  8. She came home to find her apartment had been burgled.
    她回家,結果發現她的公寓被竊賊闖入了。
  9. They arrived at the concert to find the tickets were sold out.
    他們到達音樂會現場,發現門票已經售空。
  10. She studied all night for the test, only to forget everything.
    她整夜為考試而學習,結果卻把所有事情都忘記了。
    *主詞整夜努力讀書,為了考好考試,卻什麼都記不住,沒得到自己努力想要得到的結果,反而得到一個令人失望(相反)的結果,就用only to V來強調
  11. He ran all the way to the station, only to miss the train.
    他一路跑到車站,結果卻錯過了火車。

表達形容詞的原因:不定詞副詞片語可以跟在形容詞後面修飾形容詞。當形容詞是情緒形容詞時,不定詞用來表達主詞有某種情緒的原因; 如果是其他的形容詞,不定詞用來修飾形容詞的特質。

在下面的例子中,不定詞副詞片語以粗體標示出來:

  1. I am happy to help you.
    我很高興為您提供幫助。
  2. She is eager to learn English.
    她渴望學習英語。
  3. He is ready to start a new job.
    他準備開始一份新工作。
  4. She was afraid to go outside during the storm.
    她在暴風雨中害怕出門。
  5. She is happy to see you.
    她很高興見到你。
  6. The problem is hard to solve without the right tools.
    如果沒有適當的工具,這個問題難以解決。

帶有不定詞的片語:

常見的幾個帶有不定詞的片語或結構有:

  • S be too adj. to V 主詞太…以至於不能做…
  • S V1 too adv. to V2 主詞做第一個動作太…以至於不能做第二個動作
  • S be adj. enough to V 主詞夠…足以做…
  • S V1 adv. enough to V2 主詞做第一個動作夠…足以做第二個動作
  • S V1 in order to V2 主詞做第一個動作…為了做第二個動作 (in order to表目的,可移到句首)
  • S V1 so as to V2 主詞做第一個動作,以便做第二個動作(so as to不可移到句首)
  • S V1 only to V2 主詞做…,結果卻…(得到與目的相反或令人失望的結果)
  1. The soup is too hot to eat.
    湯太熱了,不能吃。
  2. He is too young to drive.
    他太年輕了,不能開車。
  3. She runs too slowly to catch the bus.
    她跑得太慢,趕不上公車。
  4. He is not old enough to vote.
    他還不到投票年齡。
  5. He is tall enough to reach the top shelf.
    他很高,能夠碰到頂層的架子。
  6. She is experienced enough to handle the situation.
    她有足夠的經驗來處理這種情況。
  7. She works hard enough to impress her boss.
    她工作足夠努力,給老闆留下了深刻的印象。
  8. He studies diligently enough to pass the exam.
    他學習很用功,足以通過考試。
  9. In order to pass the exam, he studied hard.
    為了通過考試,他努力讀書。
  10. She saved money in order to buy a new car.
    她存錢是為了買一輛新車。
  11. We wake up early in order to catch the sunrise.
    我們很早起床,為了看日出。
  12. I took notes so as to remember the lecture.
    我記筆記以便記住上課(講課)的內容。
  13. She spoke softly so as not to wake the baby.
    她輕聲說話,以免吵醒嬰兒。
  14. He arrived early so as to secure a good seat.
    他很早就到了,以便能找到一個好座位。
  15. He went to the fridge to get a drink, only to find it was empty.
    他去冰箱拿飲料,結果發現冰箱是空的。
  16. They traveled to the concert, only to find it was cancelled.
    他們去參加音樂會,結果發現音樂會被取消了。

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